Parque Maud Wood: Mujer Sufragista

Fechas: 25 de enero de 1871 – 8 de mayo de 1955

Conocida por: la primera presidenta de la Liga de Mujeres Votantes; acreditada por organizar el éxito de la Decimonovena Enmienda a través de su habilidad de cabildeo

Biografía de Maud Wood Park

Maud Wood Park nació Maud Wood, hija de Mary Russell Collins y James Rodney Wood. Nació y creció en Boston, Massachusetts, donde asistió a la escuela hasta que fue a la escuela St. Agnes en Albany, Nueva York.

Enseñó en la escuela durante cinco años y luego asistió al Radcliffe College, graduándose en 1898 summa cum laude. Se volvió activa en el movimiento por el sufragio femenino, una de las dos únicas estudiantes de su clase de 72 en favorecer el voto femenino.

Cuando era profesora en Bedford, Massachusetts, antes de empezar la universidad, se comprometió en secreto con Charles Park, que se alojó en la misma casa que ella. Se casaron, también en secreto, mientras ella estaba en Radcliffe. Vivieron cerca de Denison House, una casa de asentamiento en Boston, donde Maud Wood Park se involucró en la reforma social. Murió en 1904.

Desde su época de estudiante, participó activamente en la Liga del Sufragio de Massachusetts. Tres años después de su graduación, fue cofundadora de la Asociación de Sufragio Igualitario de Boston para el Buen Gobierno, que trabajó tanto por el sufragio como por la reforma del gobierno. Ayudó a organizar capítulos de la Liga de Sufragio Igualitario del Colegio.

En 1909, Maud Wood Park encontró una patrocinadora, Pauline Agassiz Shaw, que financió su viaje al extranjero a cambio de aceptar trabajar durante tres años para la Asociación de Sufragio Igualitario de Boston para el Buen Gobierno. Justo antes de irse, se casó, de nuevo en secreto, y este matrimonio no fue reconocido públicamente. Este marido, Robert Hunter, era un director de teatro que viajaba frecuentemente, y los dos no vivían juntos.

A su regreso, Park reanudó su trabajo de sufragio, incluyendo la organización de un referéndum en Massachusetts sobre el sufragio femenino. Se hizo amiga de Carrie Chapman Catt, directora de la Asociación Nacional Americana del Sufragio Femenino.

En 1916, Park fue invitado por la Asociación Nacional Americana del Sufragio Femenino a encabezar su comité de cabildeo en Washington, D.C. Para entonces Alice Paul ya trabajaba con el Partido de la Mujer y abogaba por tácticas más militantes, creando tensión dentro del movimiento por el sufragio.

La Cámara de Representantes aprobó la enmienda del sufragio en 1918, y el Senado la derrotó por dos votos. El movimiento por el sufragio se centró en las elecciones al Senado en varios estados, y la organización de las mujeres ayudó a derrotar a los senadores de Massachusetts y Nueva Jersey, enviando a los senadores favorables al sufragio a Washington en su lugar. En 1919, la enmienda del sufragio ganó fácilmente el voto de la Cámara de Representantes y luego fue aprobada por el Senado, enviando la enmienda a los estados, donde fue ratificada en 1920.

Después de la Enmienda del Sufragio

Park ayudó a convertir la National American Woman Suffrage Association de una organización de sufragio en una organización más general que promueve la educación entre las mujeres votantes y ejerce presión sobre los derechos de las mujeres. El nuevo nombre fue la Liga de Mujeres Votantes, una organización no partidista diseñada para ayudar a capacitar a las mujeres para ejercer sus nuevos derechos de ciudadanía. Park ayudó a crear, junto con Ethel Smith, Mary Stewart, Cora Baker, Flora Sherman y otras, el Comité Especial, el brazo de cabildeo que ganó la Ley Sheppard-Towner. Dio conferencias sobre los derechos de la mujer y la política, y ayudó a hacer lobby por la Corte Mundial y contra la Enmienda de Igualdad de Derechos, temiendo que esta última eliminara la legislación protectora de la mujer, una de las causas en las que Park estaba interesado. También participó en la victoria de la Ley del Cable de 1922, que otorgaba la ciudadanía a las mujeres casadas independientemente de la ciudadanía de sus maridos. Trabajó en contra del trabajo infantil.

En 1924, la mala salud la llevó a renunciar a la Liga de Mujeres Votantes, y siguió dando conferencias y trabajando como voluntaria en pro de los derechos de la mujer. Fue sucedida en la Liga de Mujeres Votantes por Belle Sherwin.

En 1943, al jubilarse en Maine, donó sus papeles al Radcliffe College como núcleo de un Archivo de Mujeres. Esto se convirtió en la Biblioteca Schlesinger. Se mudó en 1946 de vuelta a Massachusetts y murió en 1955.

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