Medgar Evers: Activista local

En 1963, sólo dos meses antes de la Marcha sobre Washington, el activista de los derechos civiles Medgar Evers Wiley fue disparado frente a su casa. Durante los primeros años del Movimiento de Derechos Civiles, Evers trabajó en Mississippi organizando protestas y estableciendo capítulos locales de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP).

La vida temprana y la educación

Medgar Wiley Evers nació el 2 de julio de 1925 en Decatur, Miss. Sus padres, James y Jesse, eran granjeros y trabajaban en un aserradero local.

A lo largo de la educación formal de Evers, caminó doce millas hasta la escuela. Después de graduarse de la escuela secundaria, Evers se alistó en el ejército, sirviendo durante dos años en la Segunda Guerra Mundial.

En 1948, Evers se especializó en administración de empresas en la Universidad Estatal de Alcorn. Mientras era estudiante, Evers participó en diversas actividades como el debate, el fútbol, el atletismo, el coro y fue presidente de la clase de jóvenes. En 1952, Evers se graduó y se convirtió en vendedor de la compañía de seguros Magnolia Mutual Life Insurance Company.

Activismo en materia de derechos civiles

Mientras trabajaba como vendedor de la compañía de seguros Magnolia Mutual Life, Evers se involucró en el activismo local de derechos civiles. Evers comenzó organizando el boicot del Consejo Regional de Liderazgo Negro (RCNL) a las estaciones de servicio que no permitían a los clientes afroamericanos usar sus baños. Durante los dos años siguientes, Evers trabajó con RCNL asistiendo a sus conferencias anuales y organizando boicots y otros eventos a nivel local.

En 1954, Evers se postuló a la Facultad de Derecho de la Universidad de Mississippi. La solicitud de Ever fue rechazada y como resultado, Evers presentó su solicitud a la NAACP como un caso de prueba.

Ese mismo año, Evers se convirtió en el primer secretario de campo de la organización en Mississippi. Evers estableció capítulos locales en todo Mississippi y fue fundamental para organizar y dirigir varios boicots locales.

El trabajo de Evers -investigando el asesinato de Emmett Till y apoyando a hombres como Clyde Kennard- le ayudó a convertirse en un líder afroamericano en el punto de mira.

Como resultado del trabajo de Evers, una bomba fue lanzada en el garaje de su casa en mayo de 1963. Un mes después, al salir de la oficina de la NAACP en Jackson, Evers casi fue atropellado por un coche.

Matrimonio y familia

Mientras estudiaba en la Universidad Estatal de Alcorn, Evers conoció a Myrlie Evers-Williams. La pareja se casó en 1951 y tuvo tres hijos: Darrell Kenyatta, Reena Denise y James Van Dyke.

Asesinato

El 12 de junio de 1963, Evers fue disparado por la espalda con un rifle. Murió 50 minutos después. Evers fue enterrado el 19 de junio en el Cementerio Nacional de Arlington. Más de 3.000 personas asistieron a su entierro, donde recibió todos los honores militares.

Días después, Byron De La Beckwith fue arrestado y juzgado por asesinato. Sin embargo, el jurado llegó a un punto muerto y De La Beckwith no fue hallado culpable. En 1994, sin embargo, De La Beckwith fue juzgado de nuevo después de que se encontraron nuevas pruebas. Ese mismo año, De La Beckwith fue condenado por asesinato y murió en prisión en 2001.

Legado

El trabajo de Evers ha sido honrado de varias maneras. Escritores como James Baldwin, Eudora Wetly y Margaret Walker escribieron sobre el trabajo y los esfuerzos de Evers.

La NAACP honró a la familia de Evers con la Medalla Spingarn.

Y en 1969, se fundó el Medgar Evers College en Brooklyn, NY, como parte del sistema de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY).

Citas famosas

«Puedes matar a un hombre, pero no puedes matar una idea».

«Nuestra única esperanza es controlar el voto».

«Si no nos gusta lo que hacen los republicanos, debemos entrar y cambiarlo».

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