Mary Ann Bickerdyke, Calico Coronel de la Guerra Civil

Mary Ann Bickerdyke era conocida por su servicio de enfermería durante la Guerra Civil, incluyendo la creación de hospitales, ganándose la confianza de los generales. Vivió desde el 19 de julio de 1817 hasta el 8 de noviembre de 1901. Se la conocía como Madre Bickerdyke o Coronel de Calico, y su nombre completo era Mary Ann Ball Bickerdyke.

Biografía de Mary Ann Bickerdyke

Mary Ann Ball nació en 1817 en Ohio. Su padre, Hiram Ball, y su madre, Anne Rodgers Ball, eran granjeros. La madre de Anne Ball ya había estado casada antes y había traído hijos a su matrimonio con Hiram Ball. Anne murió cuando Mary Ann Ball tenía sólo un año. Mary Ann fue enviada con su hermana y los dos hijos mayores de su madre a vivir con sus abuelos maternos, también en Ohio, mientras que su padre se volvió a casar. Cuando los abuelos murieron, un tío, Henry Rodgers, cuidó de los niños durante un tiempo.

No sabemos mucho sobre los primeros años de Mary Ann. Algunas fuentes afirman que asistió a Oberlin College y fue parte del Ferrocarril Subterráneo, pero no hay evidencia histórica de esos eventos.

Matrimonio

Mary Ann Ball se casó con Robert Bickerdyke en abril de 1847. La pareja vivía en Cincinnati, donde Mary Ann pudo haber ayudado con la enfermería durante la epidemia de cólera de 1849. Tuvieron dos hijos. Robert luchó contra la mala salud cuando se mudaron a Iowa y luego a Galesburg, Illinois. Murió en 1859. Ahora viuda, Mary Ann Bickerdyke tuvo que trabajar para mantenerse a sí misma y a sus hijos. Trabajó en el servicio doméstico e hizo algunos trabajos como enfermera.

Formaba parte de la Iglesia Congregacional de Galesburg, donde el ministro era Edward Beecher, hijo del famoso ministro Lyman Beecher, y hermano de Harriet Beecher Stowe y Catherine Beecher, medio hermano de Isabella Beecher Hooker.

Servicio de la Guerra Civil

Cuando la Guerra Civil comenzó en 1861, el reverendo Beecher llamó la atención sobre el triste estado de los soldados estacionados en El Cairo, Illinois. Mary Ann Bickerdyke decidió actuar, probablemente por su experiencia en la enfermería. Puso a sus hijos bajo el cuidado de otros, y luego fue a El Cairo con suministros médicos que habían sido donados. A su llegada a El Cairo, se encargó de las condiciones sanitarias y de la enfermería del campamento, aunque las mujeres no debían estar allí sin permiso previo. Cuando finalmente se construyó un edificio hospitalario, fue nombrada matrona.

Después de su éxito en El Cairo, aunque todavía sin ningún permiso formal para hacer su trabajo, se fue con Mary Safford, que también había estado en El Cairo, para seguir al ejército mientras se movía hacia el sur. Atendió a los heridos y enfermos entre los soldados en la batalla de Shiloh.

Elizabeth Porter, representando a la Comisión de Sanidad, quedó impresionada por el trabajo de Bickerdyke, y arregló un nombramiento como «Agente de Campo de Sanidad». Este puesto también trajo consigo una cuota mensual.

El General Ulysses S Grant desarrolló un fideicomiso para Bickerdyke, y se aseguró de que tuviera un pase para estar en los campos. Siguió al ejército de Grant a Corinto, Memphis, y luego a Vicksburg, cuidando en cada batalla.

Acompañar a Sherman

En Vicksburg, Bickerdyke decidió unirse al ejército de William Tecumsah Sherman mientras comenzaba una marcha hacia el sur, primero a Chattanooga, y luego en la infame marcha de Sherman a través de Georgia. Sherman permitió que Elizabeth Porter y Mary Ann Bickerdyke acompañaran al ejército, pero cuando el ejército llegó a Atlanta, Sherman envió a Bickerdyke de vuelta al norte.

Sherman recordó a Bickerdyke, que se había ido a Nueva York, cuando su ejército se dirigió a Savannah. Arregló su pasaje de regreso al frente. En su camino de regreso al ejército de Sherman, Bickerdyke se detuvo un rato para ayudar a los prisioneros de la Unión que habían sido recientemente liberados del campo de prisioneros de guerra confederados en Andersonville. Finalmente se conectó de nuevo con Sherman y sus hombres en Carolina del Norte.

Bickerdyke permaneció en su puesto de voluntaria -aunque con cierto reconocimiento de la Comisión Sanitaria- hasta el final de la guerra, en 1866, permaneciendo mientras hubiera soldados todavía estacionados.

Después de la Guerra Civil

Mary Ann Bickerdyke intentó varios trabajos después de dejar el servicio militar. Dirigió un hotel con sus hijos, pero cuando se enfermó, la enviaron a San Francisco. Allí ayudó a abogar por las pensiones de los veteranos. La contrataron en la casa de la moneda en San Francisco. También asistió a las reuniones del Gran Ejército de la República, donde su servicio fue reconocido y celebrado.

Bickerdyke murió en Kansas en 1901. En 1906, la ciudad de Galesburg, de la que había salido para ir a la guerra, la honró con una estatura.

Mientras que algunas de las enfermeras de la Guerra Civil estaban organizadas por órdenes religiosas o bajo el mando de Dorothea Dix, Mary Ann Bickerdyke representa otro tipo de enfermera: una voluntaria que no era responsable ante ningún supervisor, y que a menudo se interponía en los campos donde las mujeres tenían prohibido ir.

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *