Martha Washington – Primera Dama de América

Fechas: 2 de junio de 1731 – 22 de mayo de 1802
Primera Dama* 30 de abril de 1789 – 4 de marzo de 1797

Ocupación: Primera Dama* de los Estados Unidos como esposa del primer Presidente de los Estados Unidos, George Washington. También administró el patrimonio de su primer marido y, mientras George Washington estaba fuera, Mount Vernon.

*Primera Dama: el término «Primera Dama» entró en uso muchos años después de la muerte de Martha Washington y por lo tanto no se usó para Martha Washington durante la presidencia de su esposo o en su vida. Se usa aquí en su sentido moderno.

También conocida como: Martha Dandridge Custis Washington

Sobre Martha Washington:

Martha Washington, nació Martha Dandridge en Chestnut Grove, New Kent County, Virginia. Era la hija mayor de John Dandridge, un rico terrateniente, y de su esposa, Frances Jones Dandridge, ambos de familias establecidas en Nueva Inglaterra.

El primer marido de Martha, también un rico terrateniente, fue Daniel Parke Custis. Tuvieron cuatro hijos; dos murieron en la infancia. Daniel Parke Custis murió el 8 de julio de 1757, dejando a Martha bastante rica, y a cargo de la administración de la finca y la casa, manteniendo una porción de la dote y administrando el resto durante la minoría de edad de sus hijos.

George Washington

Martha conoció al joven George Washington en un cotillón en Williamsburg. Tuvo muchos pretendientes, pero se casó con Washington el 6 de enero de 1759. Se mudó esa primavera con sus dos hijos supervivientes, John Parke Custis (Jacky) y Martha Parke Custis (Patsy), a Mount Vernon, la finca de Washington. Sus dos hijos fueron adoptados y criados por George Washington.

Martha fue, según todos los indicios, una amable anfitriona que ayudó a restaurar Mount Vernon del abandono del tiempo que Jorge pasó fuera durante la guerra entre Francia e India. La hija de Martha murió en 1773 a la edad de 17 años, después de algunos años de sufrir ataques epilépticos.

Tiempo de guerra

En 1775, cuando George Washington se había convertido en el Comandante en Jefe del Ejército Continental, Martha viajó con su hijo, su nueva nuera y amigos para quedarse con George en el cuartel general del ejército de invierno en Cambridge. Martha permaneció hasta junio, volviendo en marzo de 1777 al campamento de invierno de Morristown para cuidar de su marido, que estaba enfermo. En febrero de 1778 se reunió con su marido en Valley Forge. Se le atribuye el mérito de haber ayudado a mantener el ánimo de las tropas durante este sombrío período.

El hijo de Martha, Jacky, se alistó como ayudante de su padrastro, sirviendo brevemente durante el asedio en Yorktown, muriendo después de sólo unos días de lo que se llamó fiebre de campamento, probablemente tifus. Su esposa estaba enferma, y su hija menor, Eleanor Parke Custis (Nelly) fue enviada a Mount Vernon para ser amamantada; su último bebé, George Washington Parke Custis también fue enviado a Mount Vernon. Estos dos niños fueron criados por Martha y George Washington incluso después de que su madre se volviera a casar con un médico en Alejandría.

En la víspera de Navidad de 1783, George Washington regresó a Mount Vernon de la Guerra Revolucionaria, y Martha retomó su papel de anfitriona.

La Primera Dama

Martha Washington no disfrutó de su tiempo (1789-1797) como Primera Dama (el término no se usaba entonces) aunque jugó su papel de anfitriona con dignidad. No había apoyado la candidatura de su marido a la presidencia, y no asistiría a su toma de posesión. La primera sede temporal del gobierno fue en la ciudad de Nueva York, donde Martha presidía las recepciones semanales. La sede del gobierno se trasladó más tarde a Filadelfia, donde vivían los Washingtons, excepto por el regreso a Mount Vernon cuando una epidemia de fiebre amarilla arrasó Filadelfia.

Después de la Presidencia

Después de que los Washingtons volvieran a Mount Vernon, su nieta Nelly se casó con el sobrino de George, Lawrence Lewis. El primer hijo de Nelly, Frances Parke Lewis, nació en Mount Vernon. Menos de tres semanas después, George Washington murió, el 14 de diciembre de 1799, tras sufrir un fuerte resfriado. Martha se mudó de su dormitorio a una habitación en la buhardilla del tercer piso y vivió aislada, vista sólo por unos pocos de los esclavos restantes y por Nelly y su familia. Martha Washington quemó todas las cartas que ella y su marido habían intercambiado, excepto dos.

Martha Washington vivió hasta el 22 de mayo de 1802. George había liberado a la mitad de los esclavos de Mount Vernon, y Martha liberó al resto. Martha Washington está enterrada con su marido en una tumba en Mount Vernon.

Legado

La hija de George Washington Parke Custis, Mary Custis Lee, se casó con Robert E. Lee. Una parte de la herencia de Custis que había pasado a través de George Washington Parke Custis a su yerno fue confiscada por el gobierno federal durante la Guerra Civil, aunque la Corte Suprema de los Estados Unidos finalmente encontró que el gobierno tenía que reembolsar a la familia. Esa tierra se conoce ahora como el Cementerio Nacional de Arlington.

Cuando un barco fue nombrado el USS Lady Washington en 1776, se convirtió en el primer barco militar de EE.UU. en ser nombrado en honor a una mujer y fue el único barco que la Marina Continental nombró en honor a una mujer.

En 1901, Martha Washington se convirtió en la primera mujer cuya imagen fue representada en un sello postal de EE.UU.

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