Martha Jefferson: Esposa de Thomas Jefferson

  • Conocida por: esposa de Thomas Jefferson, murió antes de que tomara posesión del cargo de Presidente de los Estados Unidos.
  • Fechas: 19 de octubre de 1748 – 6 de septiembre de 1782
  • También conocido como: Martha Eppes Wayles, Martha Skelton, Martha Eppes Wayles Skelton Jefferson
  • La religión: Anglicana

Antecedentes, Familia

  • Padre: John Wayles (1715-1773; inmigrante inglés, abogado y terrateniente)
  • Madre: Martha Eppes Wayles (1712-1748; hija de inmigrantes ingleses)
  • John Wayles y Martha Eppes se casaron el 3 de mayo de 1746
  • Martha Jefferson tuvo diez medio hermanos: uno (que murió joven) del segundo matrimonio de su padre con Mary Cocke; tres medio hermanos del tercer matrimonio de su padre con Elizabeth Lomax; y tres medio hermanos y tres medio hermanos por la esclava y amante de su padre, Betsy Hemings; una de las medio hermanas era Sally Hemings, más tarde amante de Thomas Jefferson.

Matrimonio, hijos

  • Esposo: Thomas Jefferson (casado el 1 de enero de 1772; plantador de Virginia, abogado, miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, gobernador de Virginia, y, después de la muerte de Martha, Presidente de los EE.UU.)
  • Cinco hijos: sólo dos sobrevivieron hasta la edad adulta:Martha «Patsy» Jefferson (1772-1836; casada con Thomas Mann Randolph, Jr.)Mary «Maria» o «Polly» Jefferson Eppes (1778-1804; casada con John Wayles Eppes)Jane Randolph Jefferson (1774-1775)hijo sin nombre (1777)Lucy Elizabeth Jefferson (1780-1781)Lucy Elizabeth Jefferson (1782-1785)

Biografía de Martha Jefferson

La madre de Martha Jefferson, Martha Eppes Wayles, murió menos de tres semanas después de que su hija naciera. John Wayles, su padre, se casó dos veces más, trayendo dos madrastras a la vida de la joven Martha: Mary Cocke y Elizabeth Lomax.

Martha Eppes también había traído al matrimonio a una esclava africana, una mujer, y a la hija de esa mujer, Betty o Betsy, cuyo padre era el capitán inglés del barco de esclavos, el capitán Hemings. El capitán Hemings intentó comprar la madre y la hija a John Wayles, pero Wayles se negó.

Betsy Hemings tuvo más tarde seis hijos de John Wayles, que eran así medio hermanos de Martha Jefferson; una de ellas fue Sally Hemings (1773-1835), que más tarde desempeñaría un papel importante en la vida de Thomas Jefferson.

Educación y primer matrimonio

Martha Jefferson no tenía una educación formal conocida, pero fue tutelada en su casa familiar, «El Bosque», cerca de Williamsburg, Virginia. Era una consumada pianista y clavecinista.

En 1766, a los 18 años, Martha se casó con Bathurst Skelton, un plantador vecino, que era el hermano del primer marido de su madrastra Elizabeth Lomax. Bathurst Skelton murió en 1768; tuvieron un hijo, John, que murió en 1771.

Thomas Jefferson

Martha se casó de nuevo, el día de Año Nuevo de 1772, esta vez con un abogado y miembro de la Casa de Burgueses de Virginia, Thomas Jefferson. Se fueron a vivir a una casa de campo en sus tierras donde más tarde construiría la mansión, en Monticello.

Los hermanos Hemings

Cuando el padre de Martha Jefferson murió en 1773, Martha y Thomas heredaron sus tierras, deudas y esclavos, incluyendo cinco de las hermanas y medio hermanos de Martha Hemings. Tres cuartas partes eran blancos, los Heminges tenían una posición más privilegiada que la mayoría de los esclavos; Santiago y Pedro sirvieron como cocineros en Monticello, Santiago acompañando a Thomas a Francia y aprendiendo allí las artes culinarias.

James Hemings y un hermano mayor, Robert, fueron finalmente liberados. Critta y Sally Hemings cuidaron de las dos hijas de Martha y Thomas, y Sally las acompañó a Francia después de la muerte de Martha. Thenia, la única vendida, fue vendida a James Monroe, un amigo y compañero de Virginia, y otro futuro presidente.

Marta y Thomas Jefferson tuvieron cinco hijas y un hijo; sólo Marta (llamada Patsy) y María o María (llamada Polly) sobrevivieron hasta la edad adulta.

Política de Virginia

Los muchos embarazos de Martha Jefferson fueron una carga para su salud. A menudo estaba enferma, incluso una vez con viruela. Las actividades políticas de Jefferson a menudo lo llevaban lejos de casa, y Martha probablemente lo acompañaba a veces. Durante su matrimonio, sirvió en Williamsburg como miembro de la Cámara de Delegados de Virginia, en Williamsburg y luego en Richmond como gobernador de Virginia, y en Filadelfia como miembro del Congreso Continental (donde fue el principal redactor de la Declaración de Independencia en 1776). Se le ofreció un puesto de comisario en Francia, pero lo rechazó para permanecer cerca de su esposa.

La invasión británica

En enero de 1781, los británicos invadieron Virginia, y Martha tuvo que huir de Richmond a Monticello, donde su bebé más pequeño, de sólo unos meses, murió en abril. En junio, los británicos invadieron Monticello y los Jefferson escaparon a su casa en el «Bosque de Álamos», donde Lucy, de 16 meses, murió. Jefferson renunció a su cargo de gobernador.

La última hija de Martha

En mayo de 1782, Martha Jefferson tuvo otro hijo, otra hija. La salud de Martha estaba irreparablemente dañada, y Jefferson describió su condición como «peligrosa».

Martha Jefferson murió el 6 de septiembre de 1782, a los 33 años. Su hija, Patsy, escribió más tarde que su padre se aisló en su habitación durante tres semanas de duelo. La última hija de Thomas y Martha murió a los tres años de tos ferina.

Polly y Patsy

Jefferson aceptó el cargo de comisionado de Francia. Trajo a Patsy a Francia en 1784 y Polly se unió a ellos más tarde. Thomas Jefferson nunca se volvió a casar. Se convirtió en Presidente de los Estados Unidos en 1801, diecinueve años después de la muerte de Martha Jefferson.

Maria (Polly) Jefferson se casó con su primo hermano John Wayles Eppes, cuya madre, Elizabeth Wayles Eppes, era media hermana de su madre. John Eppes sirvió en el Congreso de los EE.UU., representando a Virginia, por un tiempo durante la presidencia de Thomas Jefferson, y se quedó con su suegro en la Casa Blanca durante ese tiempo. Polly Eppes murió en 1804, mientras Jefferson era presidente; al igual que su madre y su abuela materna, murió poco después de dar a luz.

Martha (Patsy) Jefferson se casó con Thomas Mann Randolph, quien sirvió en el Congreso durante la presidencia de Jefferson. Ella se convirtió, sobre todo a través de la correspondencia y sus visitas a Monticello, en su consejera y confidente.

Viudo antes de convertirse en presidente (Martha Jefferson fue la primera de las seis esposas que murieron antes de que sus maridos se convirtieran en presidente), Thomas Jefferson le pidió a Dolley Madison que fuera la anfitriona pública de la Casa Blanca. Era la esposa de James Madison, entonces Secretario de Estado y el miembro del gabinete de mayor rango; el vicepresidente de Jefferson, Aaron Burr, también era viudo.

Durante los inviernos de 1802-1803 y 1805-1806, Martha (Patsy) Jefferson Randolph vivió en la Casa Blanca y fue la anfitriona de su padre. Su hijo, James Madison Randolph, fue el primer niño nacido en la Casa Blanca.

Cuando James Callender publicó un artículo afirmando que Thomas Jefferson había engendrado hijos por su esclava, Patsy Randolph, Polly Eppes y los hijos de Patsy vinieron a Washington para hacer una muestra de apoyo familiar, acompañándolo a eventos públicos y servicios religiosos.

Patsy y su familia vivieron con Thomas Jefferson durante su jubilación en Monticello; ella luchó con las deudas contraídas por su padre, lo que finalmente llevó a la venta de Monticello. El testamento de Patsy incluía un anexo, escrito en 1834, con el deseo de que Sally Hemings fuera liberada, pero Sally Hemings murió en 1835 antes que Patsy en 1836.

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *