Martha Corey, la última mujer colgada en los juicios de las brujas de Salem

Martha Corey (c. 1618-22 de septiembre de 1692) era una mujer de unos setenta años que vivía en Salem, Massachusetts, cuando fue ahorcada por ser bruja. Fue una de las últimas mujeres en ser ejecutada por este «crimen» y fue destacada en el drama alegórico del dramaturgo Arthur Miller sobre la era McCarthy llamado «El Crisol».

Hechos rápidos: Martha Corey

  • Conocido por: Una de las últimas personas colgadas como bruja en los juicios de brujas de Salem de 1692
  • Nacido: c. 1618
  • Los padres: Desconocidos
  • Murió: 22 de septiembre de 1692
  • Educación: Desconocido
  • Esposo(s): Henry Rich (m. 1684), Giles Corey (m. 1690)
  • Niños: Ben-Oni, hijo ilegítimo mestizo; Thomas Rich

Vida temprana

Martha Panon Corey, (cuyo nombre se deletreó Martha Corree, Martha Cory, Martha Kory, Goodie Corie, Mattha Corie) nació alrededor de 1618 (varias fuentes indican que fue entre 1611 y 1620). Poco se sabe de su vida fuera de los registros de los juicios, y la información es confusa en el mejor de los casos.

Las fechas dadas para Martha Corey en los registros históricos no tienen mucho sentido. Se dice que dio a luz a un hijo ilegítimo mestizo («mulato») llamado Ben-Oni en 1677. Si así fuera, tendría unos 50 años, el padre era más bien un nativo americano que un africano, aunque las pruebas son escasas en cualquier caso. También afirmó que se había casado con un hombre llamado Henry Rich alrededor de 1684, a mediados de los 60, y que tuvieron al menos un hijo, Thomas. Después de que él muriera el 27 de abril de 1690, Martha se casó con el granjero y vigilante de la aldea de Salem, Giles Corey: era su tercera esposa.

Algunos registros dicen que Benoni nació mientras estaba casada con Rich. Durante 10 años, vivió separada de su marido e hijo Thomas mientras criaba a Benoni. A veces llamado Ben, vivía con Martha y Giles Corey.

Tanto Martha como Giles eran miembros de la iglesia en 1692, y Martha por lo menos tenía una reputación de asistencia regular, aunque sus discusiones eran ampliamente conocidas.

Los juicios de las brujas de Salem

En marzo de 1692, Giles Corey insistió en asistir a uno de los exámenes en la taberna de Nathaniel Ingersoll. Martha Corey, que había expresado su escepticismo sobre la existencia de brujas e incluso del diablo a los vecinos, trató de detenerlo, y Giles contó a otros sobre el incidente. El 12 de marzo, Ann Putnam Jr. informó de que había visto el espectro de Martha. Dos diáconos de la iglesia, Edward Putnam y Ezequiel Cheever, informaron a Martha del informe. El 19 de marzo se emitió una orden de arresto contra Martha, alegando que había herido a Ann Putnam Sr., Ann Putnam Jr., Mercy Lewis, Abigail Williams y Elizabeth Hubbard. Debía ser llevada el lunes 21 de marzo a la taberna de Nathaniel Ingersoll al mediodía.

Durante el culto dominical en la iglesia de Salem Village, Abigail Williams interrumpió al ministro visitante, el reverendo Deodat Lawson, afirmando que vio el espíritu de Martha Corey separarse de su cuerpo y sentarse en una viga, sosteniendo un pájaro amarillo. Afirmó que el pájaro voló hasta el sombrero del reverendo Lawson, donde lo había colgado. Martha no dijo nada en respuesta.

Martha Corey fue arrestada por el alguacil Joseph Herrick y examinada al día siguiente. Otros afirmaban ahora que estaban afligidos por Martha. Había tantos espectadores que el examen se trasladó al edificio de la iglesia. Los magistrados John Hathorne y Jonathan Corwin la interrogaron. Ella mantuvo su inocencia, declarando, «Nunca tuve que ver con la brujería desde que nací. Soy una mujer del Evangelio». Fue acusada de tener un familiar, un pájaro. En un momento del interrogatorio, se le preguntó: «¿No ves que estos niños y mujeres son racionales y sobrios como sus vecinos cuando tienes las manos atadas?» El registro muestra que los transeúntes fueron entonces «agarrados con los ajustadores». Cuando se mordió el labio, las niñas afligidas estaban «en un alboroto».

Cronología de las acusaciones

El 14 de abril, Mercy Lewis afirmó que Giles Corey se le había aparecido como un espectro y la obligó a firmar el libro del diablo. Giles Corey, que defendió la inocencia de su esposa, fue arrestado el 18 de abril por George Herrick, el mismo día que Bridget Bishop, Abigail Hobbs y Mary Warren fueron arrestadas. Abigail Hobbs y Mercy Lewis nombraron a Giles Corey como brujo durante el interrogatorio del día siguiente ante los magistrados Jonathan Corwin y John Hathorne.

Su marido, que defendió su inocencia, fue arrestado el 18 de abril. Se negó a declararse culpable o inocente de los cargos.

Martha Corey mantuvo su inocencia y acusó a las niñas de mentir. Declaró su incredulidad en la brujería. Pero la demostración por parte de los acusadores de su supuesto control de sus movimientos convenció a los jueces de su culpabilidad.

El 25 de mayo, Martha Cory fue transferida a la cárcel de Boston, junto con la enfermera Rebecca, Dorcas Good (mal llamada Dorothy), Sarah Cloyce, y John y Elizabeth Proctor.

El 31 de mayo, Martha Corey fue mencionada por Abigail Williams en una declaración como «inquietante» sus «buzos» tiempos, incluyendo tres fechas específicas en marzo y tres en abril, a través de la aparición o espectro de Martha.

Martha Corey fue juzgada y declarada culpable por el Tribunal de Oyer y Terminer el 9 de septiembre. Fue sentenciada a muerte por ahorcamiento, junto con Martha Corey, Mary Eastey, Alice Parker, Ann Pudeator, Dorcas Hoar y Mary Bradbury.

Al día siguiente, la iglesia de Salem Village votó por la excomunión de Martha Corey, y el Rev. Parris y otros representantes de la iglesia le dieron la noticia en la prisión. Martha no se unió a ellos en la oración y en su lugar les regañó.

Giles Corey fue presionado a morir entre el 17 y el 19 de septiembre, un método de tortura para forzar a un acusado a declararse culpable, lo que se negó a hacer. Sin embargo, el resultado fue que sus yernos heredaron su propiedad.

Martha Corey estaba entre los ahorcados en Gallows Hill el 22 de septiembre de 1692. Fue el último grupo de personas ejecutadas por brujería antes del final del episodio de los juicios de brujas de Salem.

Martha Corey después de los juicios

El 14 de febrero de 1703, la iglesia de Salem Village propuso revocar la excomunión de Martha Corey; la mayoría la apoyó pero hubo seis o siete disidentes. La entrada en ese momento implicaba que la moción fracasaba pero una entrada posterior, con más detalles de la resolución, implicaba que había sido aprobada.

En 1711, la legislatura de Massachusetts aprobó una ley que revirtió el alcance -restableciendo los derechos plenos- de muchos que habían sido condenados en los juicios de brujas de 1692. Giles Corey y Martha Corey fueron incluidos en la lista.

Martha Corey en «El Crisol

La versión de Arthur Miller de Martha Corey, basada vagamente en la verdadera Martha Corey, la tiene acusada por su marido de ser una bruja por sus hábitos de lectura.

Fuentes

  • Brooks, Rebecca Beatrice. «El Juicio de Brujería de Martha Corey». Blog de Historia de Massachusetts, 31 de agosto de 2015.
  • Burrage, Henry Sweetser, Albert Roscoe Stubbs. «Cleaves». Historia genealógica y familiar del estado de Maine, volumen 1. Nueva York: Lewis Historical Publishing Company, 1909. 94–99.
  • DuBois, Constance Goddard. «Martha Corey: Un cuento de la brujería de Salem». Chicago: A.C. McClurg y Compañía, 1890.
  • Miller, Arthur. «El Crisol». Nueva York: Penguin Books, 2003.
  • Roach, Marilynne K. «Los juicios de las brujas de Salem: Una crónica diaria de una comunidad bajo asedio». Lanham, Massachusetts: Taylor Trade Publishing, 2002.
  • Rosenthal, Bernard. «Historia de Salem»: Lectura de los juicios de brujas de 1692″. Cambridge: Cambridge University Press, 1993.

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