Marjorie Lee Browne: Mujer negra matemática

Marjorie Lee Browne, educadora y matemática, fue una de las primeras mujeres negras en recibir un doctorado en matemáticas en los Estados Unidos, 1949. En 1960, Marjorie Lee Browne escribió una subvención a IBM para llevar una computadora a un campus universitario; una de las primeras computadoras universitarias de este tipo, y probablemente la primera en cualquier universidad históricamente negra. Vivió desde el 9 de septiembre de 1914 hasta el 19 de octubre de 1979.

Nacida Marjorie Lee en Memphis, Tennessee, la futura matemática fue una hábil jugadora de tenis y cantante, además de mostrar signos tempranos de talento en matemáticas. Su padre, Lawrence Johnson Lee, era empleado de correos de los ferrocarriles, y su madre murió cuando Browne tenía dos años. Fue criada por su padre y una madrastra, Lottie Taylor Lee (o Mary Taylor Lee) que enseñaba en la escuela.

Se educó en las escuelas públicas locales y luego se graduó en 1931 en la LeMoyne High School, una escuela metodista para afroamericanos. Fue a la Universidad Howard para la universidad, graduándose cum laude en 1935 en matemáticas. Luego asistió a la escuela de posgrado en la Universidad de Michigan, obteniendo un M.S. en matemáticas en 1939. En 1949, Marjorie Lee Browne en la Universidad de Michigan y Evelyn Boyd Granville (diez años más joven) en la Universidad de Yale se convirtieron en las dos primeras mujeres afroamericanas en obtener un doctorado en matemáticas. La tesis doctoral de Browne fue en topología, una rama de las matemáticas relacionada con la geometría.

Enseñó en Nueva Orleans durante un año en la Academia Gilbert, y luego enseñó en Texas en el Wiley College, una universidad de artes liberales históricamente negra, de 1942 a 1945. Se convirtió en profesora de matemáticas en la Universidad Central de Carolina del Norte, donde enseñó de 1950 a 1975. Fue la primera presidenta del departamento de matemáticas, a partir de 1951. La UCNC fue la primera escuela pública de artes liberales de educación superior en los Estados Unidos para afroamericanos.

Fue rechazada al principio de su carrera por las principales universidades y enseñó en el Sur. Se centró en preparar a los profesores de secundaria para enseñar «nuevas matemáticas». También trabajó para incluir a las mujeres y a la gente de color en las carreras de matemáticas y ciencias. A menudo ayudaba a proporcionar asistencia financiera para que los estudiantes de familias más pobres pudieran completar su educación.

Comenzó su carrera de matemáticas antes de la explosión de los esfuerzos por ampliar los estudios de matemáticas y ciencias tras el lanzamiento del satélite Sputnik en Rusia. Se resistió a la dirección de las matemáticas hacia aplicaciones prácticas como el programa espacial y en su lugar trabajó con las matemáticas como números y conceptos puros.

De 1952 a 1953, estudió topología combinatoria con una beca de la Fundación Ford en la Universidad de Cambridge.

En 1957, enseñó en el Instituto de Verano para Profesores de Ciencias y Matemáticas de la Escuela Secundaria, con una beca de la Fundación Nacional de Ciencias a través de la NCCU. Fue becaria de la Fundación Nacional de Ciencias de la Universidad de California, estudiando informática y análisis numérico. De 1965 a 1966, estudió topología diferencial en la Universidad de Columbia con una beca.

Browne murió en 1979 en su casa de Durham, Carolina del Norte, todavía trabajando en trabajos teóricos.

Debido a su generosidad con los estudiantes, varios de sus alumnos crearon un fondo para permitir a más estudiantes estudiar matemáticas y ciencias de la computación

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