María la Judía, la primera alquimista conocida

María la Judía (alrededor del 0-200 CE) fue el primer alquimista conocido en la historia. Vivió en Egipto e inventó procesos y aparatos que fueron usados durante siglos después de eso. Su historia se convirtió en una especie de leyenda en los escritos árabes y cristianos posteriores.

La vida y la historia

Ocupación: Alquimista, inventor

También conocido como: Maria Hebraea, Maria Prophetissima, Maria Prophetissa, Maria la hebrea, Miriam la profetisa; Mariya la sabia; Maria la profetisa (siglos XVI y XVII)

Fuente temprana: El alquimista del siglo IV Zosimos de Panopolis, que la llamó la hermana de Moisés

María la Judía y sus contribuciones alquímicas están documentadas por Zosimos de Panopolis en su texto Peri kaminon kai organon (Sobre hornos y aparatos), que puede estar a su vez basado en un texto de María. También la cita extensamente en «La coloración de las piedras preciosas«.

De acuerdo con Zosimus y posteriores representaciones de los escritos de María, la alquimia era como la reproducción sexual, con diferentes metales que eran masculinos y femeninos. Ella describió la oxidación de los metales y vio en ese proceso la posibilidad de transformar los metales comunes en oro. El dicho atribuido a María la Judía, «Une lo masculino y lo femenino, y encontrarás lo que se busca», fue utilizado por Carl Jung.

Escritos posteriores sobre María la Judía

Las variaciones en la historia de María se cuentan en fuentes posteriores a Zosimus. El padre de la iglesia Epifanio, obispo de Salamina, menciona dos escritos de María la Judía, Grandes Preguntas y Pequeñas Preguntas, donde la acredita con una visión de Jesús. La historia de María también se cuenta en los escritos árabes donde se supone que es contemporánea de Jesús (habiendo llevado al niño Jesús) y de Ostán, cuñado persa de Jerjes, que vivió alrededor del 500 a.C.

Legado

El nombre de María la Judía sobrevive en dos términos utilizados en la química. El baño de agua, un término usado tanto para un proceso como para un dispositivo, también se llama en las lenguas romances el baño maría. El término todavía se utiliza en la cocina hoy en día. El baño maría utiliza el calor del agua de un recipiente circundante para mantener una temperatura constante, algo así como una doble caldera.

«El negro de María» también se llama así por María la judía. El negro de María es una capa de sulfuro negro en el metal que se produce mediante el proceso de kerotakis.

María la Judía también inventó y describió el aparato y proceso alquímico llamado kerotakis y otro aparato llamado tribokos.

Bibliografía

  • Raphael Patai. Los alquimistas judíos: Un libro de historia y fuente. «María la Judía» p. 60-80, y «Zosimus sobre María la Judía» p. 81-93.
  • Jack Lindsay. Los orígenes de la alquimia en el Egipto grecorromano. 1970s.
  • «María la Judía»: Una inventora de la Alquimia». הספרייה הלאומית, web.nli.org.il/sites/NLI/English/library/reading_corner/Pages/maria_the_jewess.aspx.

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