La Fundación Nacional del Sueño, los accidentes de conducción con sueño

Los efectos del alcohol

La conciencia pública sobre la conducción bajo los efectos del alcohol es alta, pero la conducción somnolienta apenas está en el radar. Los conductores somnolientos causan más de 100,000 accidentes de tráfico cada año, accidentes que podrían ser prevenidos si todos se aseguraran de dormir lo suficiente antes de manejar un vehículo motorizado. Según la Fundación Nacional del Sueño, los accidentes de conducción con sueño causan 1.550 muertes innecesarias, 71.000 lesiones y 12.500 millones de dólares en pérdidas de propiedades y pérdida de productividad cada año.

La falta de atención del conductor

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration) reporta 1 millón de accidentes que son causados anualmente por la falta de atención del conductor. Dos de los factores de riesgo más altos para la falta de atención detrás del volante son la privación del sueño y la fatiga. Los conductores adormilados no sólo se ponen en riesgo a sí mismos al ponerse al volante, sino que también ponen en riesgo a sus pasajeros, así como a otros conductores y a sus pasajeros.

También son una amenaza para los peatones. Las personas que conducen para ganarse la vida tienen un riesgo aún mayor de sufrir un accidente mientras conducen. Aproximadamente el 47 por ciento de todos los conductores de camiones informan que se han quedado dormidos al volante al menos una vez durante su carrera de conductores.

Somnolencia y accidentes laborales

La lista de accidentes industriales causados, al menos en parte, por trabajadores somnolientos en puestos clave se lee como un «Quién es quién» de los titulares de los desastres de las últimas décadas. La fatiga del piloto y la consiguiente disminución del juicio fueron parte de la culpa del accidente de 1999 de American Airlines en Little Rock, Arkansas. La privación de sueño también estuvo implicada en el accidente con el ferry de Staten Island que se estrelló en el muelle a toda velocidad en octubre de 2003.

El barco

El capitán asistente que pilotaba el ferry no hizo ningún intento de ralentizar el barco porque estaba profundamente dormido en los controles. Muchos otros desastres fueron causados por personal clave que tomó malas decisiones porque estaban operando con muy poco sueño. Muchas industrias están finalmente despertando al hecho de que permitir que sus empleados trabajen con muy poco sueño es peligroso. Sin embargo, al igual que muchos empleadores ignoran el hecho de que los seres humanos requieren un sueño adecuado para funcionar bien.

El aumento de la presión

Así que para cada programa de internos que ahora permite a sus médicos jóvenes dormir seis horas cada noche, usted todavía tiene un programa que empuja a sus médicos a realizar una o dos horas de sueño (o no dormir), y que la falta de sueño puede conducir a graves errores médicos. Peor aún, estos programas pueden requerir que el personal de la casa trabaje en turnos consecutivos sin interrupciones. El aumento de la presión sobre los horarios de trabajo durante la formación médica a raíz de varios casos de muerte por negligencia de alto perfil.

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