Conoce a Chinua Achebe, autora de «Las cosas se desmoronan»

Chinua Achebe (nacido Albert Chinualumogu Achebe; 16 de noviembre de 1930-21 de marzo de 2013) fue un escritor nigeriano descrito por Nelson Mandela como uno «en cuya compañía cayeron los muros de la prisión». Es más conocido por su trilogía africana de novelas que documentan los efectos nocivos del colonialismo británico en Nigeria, la más famosa de las cuales es «Las cosas se desmoronan».

Hechos rápidos: Chinua Achebe

  • Ocupación: Autora y profesora
  • Nació el 16 de noviembre de 1930 en Ogidi (Nigeria)
  • Murió: 21 de marzo de 2013 en Boston, Massachusetts
  • La educación: Universidad de Ibadan
  • Publicaciones seleccionadas: Las cosas se desmoronan, ya no es fácil, Arrow of God
  • Logro clave: Premio Internacional Man Booker (2007)
  • Cita famosa: «No hay historia que no sea cierta».

Los primeros años

Chinua Achebe nació en Ogidi, un pueblo Igbo en Anambra, al sur de Nigeria. Fue el quinto de seis hijos nacidos de Isaías y Janet Achebe, que estuvieron entre los primeros conversos al protestantismo en la región. Isaías trabajó para un maestro misionero en varias partes de Nigeria antes de regresar a su pueblo.

El nombre de Achebe significa «Que Dios luche en mi nombre» en Igbo. Más tarde, es famoso por haber dejado caer su nombre de pila, explicando en un ensayo que al menos tenía una cosa en común con la reina Victoria: ambos habían «perdido a [su] Alberto».

Educación

Achebe creció como cristiano, pero muchos de sus parientes aún practicaban su ancestral fe politeísta. Su primera educación tuvo lugar en una escuela local donde a los niños se les prohibía hablar igbo y se les animaba a repudiar la religión de sus padres.

A los 14 años, Achebe fue aceptado en un internado de élite, el Colegio Gubernamental de Umuahia. Uno de sus compañeros de clase fue el poeta Christopher Okigbo, que se convirtió en el amigo de toda la vida de Achebe.

En 1948, Achebe ganó una beca para estudiar medicina en la Universidad de Ibadan, pero al cabo de un año cambió su especialidad a la escritura. En la universidad, estudió literatura y lenguaje ingleses, historia y teología.

Convertirse en escritor

En Ibadan, los profesores de Achebe eran todos europeos y leyó clásicos británicos como Shakespeare, Milton, Defoe, Conrad, Coleridge, Keats y Tennyson. Pero el libro que inspiró su carrera de escritor fue la novela de la británica e irlandesa Joyce Cary de 1939, ambientada en el sur de Nigeria, llamada «Mister Johnson».

El retrato de los nigerianos en «Mister Johnson» era tan unilateral, tan racista y doloroso, que despertó en Achebe la conciencia del poder del colonialismo sobre él personalmente. Admitió tener una temprana afición por los escritos de Joseph Conrad, pero llegó a calificar a Conrad de «racista sangriento» y dijo que «El corazón de las tinieblas» era «un libro ofensivo y deplorable».

Este despertar inspiró a Achebe a empezar a escribir su clásico, «Las cosas se desmoronan», con un título del poema de William Butler Yeats, y una historia ambientada en el siglo XIX. La novela sigue a Okwonko, un hombre Igbo tradicional, y sus fútiles luchas con el poder del colonialismo y la ceguera de sus administradores.

Trabajo y familia

Achebe se graduó en la Universidad de Ibadán en 1953 y pronto se convirtió en guionista del Servicio de Radiodifusión de Nigeria, llegando a ser el programador principal de la serie de debates. En 1956, visitó Londres por primera vez para tomar un curso de formación con la BBC. A su regreso, se mudó a Enugu y editó y produjo historias para la NBS. En su tiempo libre, trabajó en «Things Fall Apart». La novela fue publicada en 1958.

Su segundo libro, «No longer at ease», publicado en 1960, se sitúa en la última década antes de que Nigeria lograra la independencia. Su protagonista es el nieto de Okwonko, que aprende a encajar en la sociedad colonial británica (incluida la corrupción política, que causa su caída).

En 1961, Chinua Achebe conoció y se casó con Christiana Chinwe Okoli, y finalmente tuvieron cuatro hijos: las hijas Chinelo y Nwando, y los hijos gemelos Ikechukwu y Chidi. El tercer libro de la trilogía africana, «Flecha de Dios», se publicó en 1964. En él se describe a un sacerdote Igbo Ezeulu, que envía a su hijo a ser educado por misioneros cristianos, donde el hijo se convierte al colonialismo, atacando la religión y la cultura nigerianas.

Biafra y «Un hombre del pueblo»

Achebe publicó su cuarta novela, «Un hombre del pueblo», en 1966. La novela cuenta la historia de la corrupción generalizada de los políticos nigerianos y termina en un golpe militar.

Como Igbo étnico, Achebe fue un firme partidario del intento infructuoso de Biafra de separarse de Nigeria en 1967. Los acontecimientos que se produjeron y que condujeron a la guerra civil de tres años de duración que siguió a ese intento fueron tan parecidos a los que Achebe había descrito en «Un hombre del pueblo», que se le acusó de ser un conspirador.

Durante el conflicto, treinta mil Igbo fueron masacrados por las tropas apoyadas por el gobierno. La casa de Achebe fue bombardeada y su amigo Christopher Okigbo fue asesinado. Achebe y su familia se escondieron en Biafra, y luego huyeron a Gran Bretaña durante la guerra.

Carrera académica y publicaciones posteriores

Achebe y su familia regresaron a Nigeria después de que la guerra civil terminara en 1970. Achebe se hizo investigador en la Universidad de Nigeria en Nsukke, donde fundó «Okike», una importante revista de escritura creativa africana.

De 1972 a 1976, Achebe fue profesor visitante de literatura africana en la Universidad de Massachusetts en Amherst. Después de eso, regresó de nuevo para enseñar en la Universidad de Nigeria. Se convirtió en presidente de la Asociación de Escritores Nigerianos y editó «Uwa ndi Igbo», una revista sobre la vida y la cultura de los igbo. También fue relativamente activo en la política de la oposición: fue elegido presidente nacional adjunto del Partido de la Redención del Pueblo y publicó un panfleto político titulado «El problema con Nigeria» en 1983.

Aunque escribió muchos ensayos y se mantuvo involucrado con la comunidad de escritores, Achebe no escribió otro libro hasta 1988, «Anthills in the Savannah», sobre tres antiguos amigos de la escuela que se convirtieron en un dictador militar, un editor del principal periódico y el ministro de información.

En 1990, Achebe se vio envuelto en un accidente de coche en Nigeria, que le dañó tanto la columna vertebral que quedó paralizado de la cintura para abajo. El Bard College de Nueva York le ofreció un trabajo como profesor y las instalaciones para hacerlo posible, y enseñó allí de 1991 a 2009. En 2009, Achebe se convirtió en profesor de estudios africanos en la Universidad de Brown.

Achebe continuó viajando y dando conferencias por todo el mundo. En 2012, publicó el ensayo «There Was a Country»: Una historia personal de Biafra».

La muerte y el legado

Achebe murió en Boston, Massachusetts, el 21 de marzo de 2013, después de una breve enfermedad. Se le atribuye el haber cambiado la faz de la literatura mundial al presentar los efectos de la colonización europea desde el punto de vista de los africanos. Escribió específicamente en inglés, elección que recibió algunas críticas, pero su intención era hablar al mundo entero sobre los problemas reales que la influencia de los misioneros y colonialistas occidentales creaba en África.

Achebe ganó el Premio Internacional Man Booker por el trabajo de su vida en 2007 y recibió más de 30 doctorados honoríficos. Siguió criticando la corrupción de los políticos nigerianos, condenando a los que robaron o despilfarraron las reservas de petróleo de la nación. Además de su propio éxito literario, fue un apasionado y activo defensor de los escritores africanos.

Fuentes

  • Arana, R. Victoria y Chinua Achebe. «La imaginación épica»: Una conversación con Chinua Achebe en Annandale-on-Hudson, 31 de octubre de 1998″. Callaloo, vol. 25, nº 2, primavera de 2002, pp. 505-26.
  • Ezenwa-Ohaeto. Chinua Achebe: Una biografía. Bloomington: Indiana University Press, 1997.
  • Garner, Dwight. «Ser testigo, con palabras». The New York Times, 23 de marzo de 2013.
  • Kandell, Jonathan. «Chinua Achebe, Titán literario africano, muere a los 82 años.» The New York Times, 23 de marzo de 2013.
  • McCrummen, Stephanie y Adam Bernstein. «Chinua Achebe, novelista nigeriano innovador, muere a los 82 años». The Washington Post, 22 de marzo de 2013.
  • Snyder, Carey. «Las posibilidades y las trampas de las lecturas etnográficas: Complejidad narrativa en ‘Things Fall Appart’.» Literatura universitaria, vol. 35 no. 2, 2008, p. 154-174.

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