Biografía de Mary White Ovington: Fundación de la NAACP

Mary White Ovington (11 de abril de 1865 – 15 de julio de 1951), trabajadora de una casa de colonias y escritora, es recordada por la llamada de 1909 que condujo a la fundación de la NAACP, y por ser una colega de confianza y amiga de W.E.B. Du Bois. Fue miembro de la junta y oficial de la NAACP durante 40 años.

Primeros compromisos con la justicia racial

Los padres de Mary White Ovington habían sido abolicionistas; su abuela había sido amiga de William Lloyd Garrison. También oyó hablar de la justicia racial al ministro de la familia, el reverendo John White Chadwick de la Segunda Iglesia Unitaria de Brooklyn Heights, Nueva York.

Al igual que un creciente número de mujeres jóvenes de la época, especialmente en los círculos de reforma social, Mary White Ovington eligió la educación y la profesión en lugar del matrimonio o de convertirse en la cuidadora de sus padres. Asistió a una escuela de niñas y luego al Colegio Radcliffe. En Radcliffe (entonces llamado el anexo de Harvard), Ovington se vio influida por las ideas del profesor de economía socialista William J. Ashley.

Comienzos de la Casa de Colonización

Los problemas financieros de su familia la obligaron a retirarse del Radcliffe College en 1893, y se fue a trabajar al Instituto Pratt en Brooklyn. Ayudó al Instituto a fundar una casa de asentamiento, llamada Greenpoint Settlement, donde trabajó durante siete años.

Ovington atribuye a un discurso que escuchó en Greenpoint Settlement por Booker T. Washington en 1903 su posterior enfoque en la igualdad racial. En 1904 Ovington emprendió un extenso estudio de la situación económica de los afroamericanos en Nueva York, publicado en 1911. En él señalaba los prejuicios de los blancos como fuente de discriminación y segregación, lo que a su vez conducía a la falta de igualdad de oportunidades. En un viaje al Sur, Ovington conoció a W.E.B. Du Bois, y comenzó una larga correspondencia y amistad con él.

Mary White Ovington luego cofundó otra casa de asentamiento, el Asentamiento Lincoln en Brooklyn. Apoyó este centro durante muchos años como recaudadora de fondos y presidenta de la junta.

En 1908, una reunión en un restaurante de Nueva York del Cosmopolitan Club, un grupo interracial, causó una tormenta mediática y una crítica feroz a Ovington por ser anfitrión de una «cena de mestizaje».

Llamada para crear una organización

En 1908, después de terribles disturbios raciales en Springfield, Illinois – especialmente impactante para muchos porque esto parecía señalar una transferencia de la «guerra racial» al Norte – Mary White Ovington leyó un artículo de William English Walling que preguntaba, «Sin embargo, ¿quién se da cuenta de la gravedad de la situación, y qué gran y poderoso cuerpo de ciudadanos está dispuesto a acudir en su ayuda?» En una reunión entre Walling, el Dr. Henry Moskowitz, y Ovington, decidieron convocar una reunión el 12 de febrero de 1909, en el cumpleaños de Lincoln, para tratar qué «gran y poderoso cuerpo de ciudadanos» podría ser creado.

Reclutaron a otras personas para que firmaran un llamamiento a la conferencia; entre los sesenta firmantes se encontraban W.E.B. Du Bois y otros líderes negros, pero también varias mujeres blancas y negras, muchas de ellas reclutadas a través de las conexiones de Ovington: Ida B. Wells-Barnett, la activista contra los linchamientos; Jane Addams, fundadora de la casa de colonias; Harriot Stanton Blatch, activista hija de la feminista Elizabeth Cady Stanton; Florence Kelley de la Liga Nacional de Consumidores; Anna Garlin Spencer, profesora de lo que se convirtió en la escuela de trabajo social de la Universidad de Columbia y una ministra pionera; y más.

La Conferencia Nacional de Negros se reunió como se sugirió en 1909, y nuevamente en 1910. En esta segunda reunión, el grupo acordó formar una organización más permanente, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color.

Ovington y Du Bois

En general, se atribuye a Mary White Ovington el mérito de haber incorporado a W.E.B. Du Bois a la NAACP como su directora y Ovington siguió siendo una amiga y colega de confianza de W.E.B. Du Bois, ayudando a menudo a mediar entre él y otros. Dejó la NAACP en los años 30 para abogar por organizaciones negras separadas; Ovington permaneció dentro de la NAACP y trabajó para mantenerla como una organización integrada.

Ovington fue miembro de la Junta Ejecutiva de la NAACP desde su fundación hasta que se retiró por motivos de salud en 1947. Ocupó otros cargos, como el de Directora de Sucursales y, de 1919 a 1932, la presidencia de la junta, y de 1932 a 1947, la tesorería. También escribió y ayudó a publicar Crisis, la publicación de la NAACP que apoyaba la igualdad racial y que también se convirtió en un apoyo clave del Harlem Renaissance.

Más allá de la NAACP y la raza

Ovington también participó en la Liga Nacional de Consumidores y en actividades para eliminar el trabajo infantil. Como defensora del movimiento por el sufragio femenino, trabajó por la inclusión de las mujeres afroamericanas en las organizaciones del movimiento. También fue miembro del Partido Socialista.

Jubilación y muerte

En 1947, la mala salud de Mary White Ovington la llevó a retirarse de las actividades y a mudarse a Massachusetts para vivir con una hermana; murió allí en 1951.

Datos de Mary White Ovington

Antecedentes, Familia

  • Padre: Theodore Tweedy Ovington
  • Madre: Ann Louisa Ketcham

Educación

  • Instituto Universitario Packer
  • Radcliffe College (entonces llamado Anexo de Harvard)

Organizaciones: NAACP, Liga Urbana, Greenpoint Settlement, Lincoln Settlement, Partido Socialista

La religión: Unitaria

También conocido como: Mary W. Ovington, M. W. Ovington

Bibliografía

  • Mary White Ovington. Medio hombre: El estatus del negro en Nueva York, 1911 (estudio en 1904).
  • ___. Hazel, libro infantil, 1913.
  • ___. «Cómo empezó la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color» (folleto), 1914.
  • ___. Retratos en color, 1927.
  • ___. Las paredes se derrumbaron, 1947.
  • ___. El despertar; una obra de teatro.
  • ___. Phillis Wheatley, una obra de teatro, 1932.
  • ___. Ralph E. Luker, editor. Negro y Blanco se sentaron juntos: Las reminiscencias de un fundador de la NAACP, 1995.
  • Carolyn Wedin. Herederos del Espíritu: Mary White Ovington y la fundación de la NAACP, 1997.

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